[조병화문학관] 그때 그곳Ⅲ : 조병화 미국여행 시와 그림전

조병화문학관(관장 조진형)은 지금으로부터 55년 전, 시인 조병화가 1966년 여름 “$99불, 99일” 버스표를 구입하여 제34차 국제펜클럽 뉴욕대회에 참석 후, 두 달에 걸쳐 미국을 여행하며 작업한 시와 그림 31점의 스케치를 선보인다. 이는 조병화의 15번째 시집 『가을은 남은 거에』에 실린 작품으로 이중 7점이 색을 입힌 채색스케치이다.

이번 전시에는 시인의 눈에 비친 미국의 유명 명소와 풍정 외에 방문했던 지인들의 집을 그린 스케치 <Dr. Y. B. Kim의 집>, <장주언 형의 집>, <Dr. Matthew Kim 댁>, <장대욱 선생의 마을>, <천형의 집> 등 꽤 여러 점 있다. 이는 조병화의 폭 넓은 교우 관계를 보여 주는 동시에 누구에게도 신세지는 것을 싫어하는 그가 그림을 그려 보답하는 그의 성정을 보여준다.

조병화는 1949년 『버리고 싶은 유산』을 발표하며 등단 이후, 2003년 작고하기까지 53권의 창작시집을 남겼다. 금번 전시에 선보이는 시와 그림이 실린 그의 제15숙 『가을은 남은 거에』 후기에 조병화는 “돌아오지 않는 자리로 사라져 가는 나를 잡아 두려는 자기유실의 방지를 위함”이라고 해마다 그 해의 작품들을 한 권의 시집으로 묶어 남기는 이유를 밝히고 있다.

조병화문학관의 이번 <미국여행 시와 그림전>은 지난 2006년 <그때 그곳 : 조병화의 유럽여행 스케치전>과 2011년 <그때 그곳Ⅱ : 조병화의 대만여행 시와 그림전>에 이은 세 번째 세계여행 시와 그림전이다.